Volwassenen leren steeds minder talen

Door Vera Celis op 13 maart 2019, over deze onderwerpen: Volwassenenonderwijs

De Standaard, 11 maart, pagina 10

Van Arabisch tot Zweeds: de centra voor volwassenenonderwijs (CVO) bieden traditioneel een groot aantal taallessen aan. Maar de Vlamingen schrijven zich steeds minder in voor zo'n cursus. Tussen 2013 en 2017 daalde het aantal inschrijvingen voor een vreemde taal van 154.709 naar 134.890. Vooral de klassieke talen, Frans, Engels en Duits, delen in de klappen (zie grafiek). Dat blijkt uit cijfers die parlementslid Vera ­Celis (N-VA) heeft opgevraagd bij Vlaams minister van Onderwijs Hilde Crevits (CD&V).

Voor Engels speelt mogelijk mee dat Vlamingen de taal beter beheersen omdat we er de laatste decennia steeds meer mee te maken krijgen. Zo zouden Vlaamse volwassenen minder de noodzaak voelen om een cursus te volgen. Maar voor Frans en Duits geldt dat niet.

Krapte op arbeidsmarkt

Volgens Stephan Devreese, algemeen directeur van CVO Kisp in Gent, heeft de evolutie dan ook weinig te maken met een beter wordende talenkennis. 'Het aantal mensen dat een inspanning wil doen om een taal te leren, neemt af', zegt hij. 'We voelen die noodzaak blijkbaar minder, terwijl er op de arbeidsmarkt net wel veel vraag is naar talen.'

Cijfers van de Vlaamse arbeidsbemiddelaar VDAB tonen aan dat in bijna de helft van de vacatures kennis van een of meerdere talen wordt gevraagd. In de meeste gevallen vraagt de werkgever Frans (23 procent), gevolgd door Engels (19 procent).

Werkgeversorganisatie Voka maakt zich dan ook zorgen over het dalend aantal inschrijvingen. Te meer omdat er eerder al verschillende signalen kwamen dat er iets schort aan de talenkennis op school en bij studenten hoger onderwijs. 'De krapte op de arbeidsmarkt is een van de belangrijkste uitdagingen voor de volgende legislatuur', zegt de woordvoerster van Voka. 'Ons onderwijs moet meer inzetten op talenkennis - naast Stem en duaal leren - om de vele vacatures in te vullen. In het verleden was onze meertaligheid een troef, maar dat is helaas vandaag niet meer zo.'

Het is moeilijk om een verklaring te geven voor de dalende trend, maar volgens Devreese vraagt het een serieuze verbintenis van een mens om een taal te studeren. 'In tegenstelling tot andere opleidingen, vergt Frans ook in je vrije tijd extra inspanning', zegt hij. 'Mogelijk heeft het te maken met onze steeds drukkere agenda's. Dan is zo'n taal studeren best lastig.'

Wel Italiaans en Spaans

Opvallend: talen als Spaans en Italiaans blijven het wél goed doen. Spaans staat nu zelfs op één als de meest gestudeerde taal. 'Talen die mensen niet leren in het kader van een job, hebben altijd de interesse gewekt van veel mensen', zegt Devreese.

Jens Vancaeneghem ■

Hoe waardevol vond je dit artikel?

Geef hier je persoonlijke score in
De gemiddelde score is